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Por primera vez en la región de Atacama Proyecto científico busca dar información certera sobre el aporte nival a la cuenca del río Copiapó

logitoTras el escenario actual de escasez hídrica en la región de Atacama, se hace de suma importancia tener un conocimiento acabado del balance de agua que se genera en la cuenca del río Copiapó. Motivo de esto, es que la SEREMI de Agricultura como Institución mandante, a través del Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico, FONDEF, por medio de la Universidad de Chile como Institución ejecutora y teniendo como socia contraparte a la Junta de Vigilancia del río Copiapó y sus afluentes, están desarrollando el proyecto “Determinación de aportes hídricos por escorrentía y pérdidas por sublimación de nieves, en la cuenca del río Copiapó”.

Tomando en cuenta, que el sector agrícola es una de las actividades económicas más importantes en la cuenca del río Copiapó -con una demanda de 71% de agua- es que este estudio, busca satisfacer la necesidad demandada por el sector agrícola de pequeños, medianos y grandes productores en dicha cuenca, teniendo un conocimiento acabado del balance hídrico, que considere los componentes físicos relevantes del ciclo hidrológico, con el objetivo de sostener la competitividad y sustentabilidad de la actividad económica en el sector agrícola.

Ante la necesidad de la realización de este proyecto, el Seremi (s) de Agricultura Leonardo Gros Pérez dijo “Esto es de real importancia tanto para los agricultores, el sector público y el sector privado, ya que está orientado al quehacer de nuestra actividad, para que los agricultores puedan ir tomando decisiones adecuadas, planificando su producción, que por estos días se ve afectada por el déficit hídrico que se ha prolongado por mucho tiempo en la región. Valoramos y felicitamos a los académicos y profesionales que han estado detrás de esta iniciativa, al Gobierno Regional que ha permitido que esto se materialice; como Ministerio de Agricultura nos ponemos a disposición para seguir colaborando en todo este proceso, ya que con estos antecedentes técnicos y científicos, vamos a cometer menos errores futuros y evitar un uso inadecuado del recurso”.

La Universidad de Chile, a través de Rodrigo Fuster Académico del Departamento de Ciencias Ambientales y Recursos Naturales de la Facultad de Ciencias Agronómicas, reveló las características científicas del estudio “La primera consiste en caracterizar patrones de variación espacial y temporal de caudales, de acuerdo a variables históricas meteorológicas y de cobertura nivosa, a través de análisis de imágenes satelitales, en la cabecera de la cuenca del Río Copiapó y su relación con la respuesta hidrológica en las cuencas principales. La segunda tiene que ver con el desarrollo de un modelo de balance hídrico en la cuenca alta del río Copiapó, que considere pérdidas de agua por sublimación de nieves y valoración de dichas pérdidas, a través de mediciones en terreno con una estación meteorológica avanzada que permitirá medir la fracción de la precipitación nival que se sublima y la que se derrite, y así tener la posibilidad de simular la disponibilidad de agua futura” concluyó Fuster.

Se espera que esta herramienta tecnológica contribuya a reducir la incertidumbre en la estimación del balance hídrico en la cabecera del río Copiapó.

Para efectos de la transferencia de información y datos derivados del modelo se construirá una plataforma web, la que permitirá contar con información simplificada y en tiempo real, de manera que los usuarios de recursos hídricos en la cuenca en estudio, puedan realizar una toma de decisiones de un modo más óptimo y eficiente que en la actualidad.

Referente a los beneficios de este estudio sobre la cuenca, el Director de la Junta de Vigilancia del Río Copiapó Misael Cruz, destacó “por primera vez en la región se ha llevado adelante un programa innovador, esta es una herramienta que nos va entregar mucha información; ya que así el agua que sale de los glaciares se puede aprovechar bien, dándole un mejor uso al recurso hídrico existente”.

La inversión en este proyecto asciende al monto de $262.585.888 con un tiempo de ejecución de 24 meses.

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